Schetlandschapen zijn sterke, tengere dieren. Ze zijn aangepast aan het leven in vrij barre omstandigheden in een heuvelachtig landschap. Rammen hebben vrijwel altijd horens. Ooien hebben in de regel geen horens. De schapen staan bekend om de goede kwaliteit wol. De wol leent zich uitstekend om mee te spinnen of te vilten.

Shetlandschapen komen voor in veel verschillende kleuren oa. wit, moorit (bruintinten), fawn (reebruin), grijs en zwart. Ze worden dan ook wel toverballen genoemd! Er zijn 11 kleuren en 29 verschillende tekeningen en vlekkenpatronen. Deze hebben sprekende namen als katmoget, yuglet, krunet, gulmoget en burrit.